tiny pieces

Such hours are beautiful to live, but very hard to describe, so I’ll leave it to the imagination of my readers…” 

Another sunset to my collection.

The sun was setting on the other side of the border where I had previously been so happy. While it set, the pain of leaving was reflected on that sea called Dead, but for me is remembered as a place of life, only bringing laughs, photographs, and admiration.

At a church’s door, standing on the land that once said goodbye to Moses, we saw it fall, in silence – in solitude. Meanwhile, at its feet, we counted the places we have collected in our passports and the adventures we lived in them. Like this one, with an orange curtain.

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Jordan hides beautiful gems to discover. Not everything is about Petra (even though I still can’t judge her). Inside its five borders can be found desserts, canyons, ruins, beaches, churches, mosaics, and so much more. While traversing its eternal roads, you might get your feet full of dust, but your sight – full of history. And that’s where we are: discovering this land in order to love it a little bit more every day.

Just as Moses lifted up the snake in the wilderness, so the Son of Man must be lifted up,  that everyone who believes may have eternal life in him.
(John 3:14-15)

A brazen cross serpent, with the Basilica of Moses, presides over the Mount Nebo. At its feet, you can read these verses in Arabic and English. Brief groups of tourists make their compulsory stop here. This is the place where Moses came in his last hours to view the Holy Land, which God had said he would not enter, and to die there. It is said that his remains are there.

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In a clear day, it is possible to see the views that Moses enjoyed in his last breaths. Unfortunaley, that was not our luck. Just the reflection of the Dead Sea on the left made it through the fog.

More interesting is the history of its church. In the year 384 A.D, Egeria left Jerusalem on her donkey and crossed the Jordan river in order to hike this mountain. The European woman described in her diary her long journey until she ran into where “saint sons” told her that “saint Moses was buried here”. In this way, she left evidence of the existence of this tender church that used to take care of its pilgrims with marvelous mosaics.

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Between the tiny centenary stones, there’s not only history, but devotion, dedication or maybe even slavery. But beyond everything, they keep the time. Nobody will ever be able to give them back the minutes, hours or work days dedicated to the meticulous colocation of color pieces. Nobody will ever be able to take from us the delight of looking at them. They are there, at your feet, waiting to tell you a story. The story of Madaba or also known as the city of mosaics.

The historic importance of this city started in the Bronze Era. Madaba also has its place in the Bible, which can be found in Numbers 21:30 and Joshua 13:19. Still today, the 35-40% of its population are Christians, in a country with a Muslim majority. That’s why hospitality is the strength of this city. From the roof of the hostel, we could count the same amount of crosses and minarets. The imam was sounding and the bells were ringing.

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One of the most important churches is Saint Joseph’s church, famous because of the mosaic it keeps. It is the oldest map of Palestine found until now, as it was made in the 6th Century. The mosaics are the charm of Madaba and every store window tells you so.

There are also ruins. A Roman street watched over Virgin Mary’s church ruins, huge and imposing. Others were more fanciful since you got to them by passing through a store, a mosaics’ shop, of course. The ruins were from a Burnt Palace placed next to the Martyrs’ church. And here, in Jordan, you can sneak in the ruins. See history face to face, touch it with your fingers, close your eyes and imagine all these rocks in its prime.

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Here, people tell you stories. They make you travel with their passion and knowledge to those times when everything seemed to shine, everything remained standing. And their chests get full of pride just by admiring their mosaics. A reflection of dedication, admiration and a glorious past.

 

Yours faithfully,

little woman

 

 

 

 

 

Son momentos muy hermosos de vivir, pero muy difíciles de describir, así que lo dejaré a la imaginación de mis lectores…”

Otro atardecer para mi colección.

El sol se ponía al otro lado de esa frontera donde fui tan feliz. Al partir reflejaba su pena en ese mar que llaman Muerto pero que a mí, sólo me recuerda a risas, fotografías y caricias. Y a las puertas de una iglesia, pisando la tierra que un día despidió a Moisés, lo vimos caer. En silencio. En soledad. Mientras, a sus pies, contábamos los lugares que coleccionamos en nuestros pasaportes. Y las aventuras que vivimos en ellos. Como esta, con telón anaranjado.

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Jordania esconde maravillosas joyas por descubrir. No todo es Petra (aunque sobre ella aún no puedo juzgar). Entre sus cinco fronteras, se encuentran desiertos, cañones, ruinas, playas, iglesias, mosaicos. Al recorrer sus eternas carreteras, te llenarás los pies de polvo pero la vista, de historia. En eso estamos: descubrir esta tierra para conseguir amarla un poco más cada día.

Y como Moisés levantó la serpiente en el desierto, así es necesario que el Hijo del Hombre sea levantado, para que todo aquel que en Él cree, no se pierda, mas tenga vida eterna (Juan 3:14-15)

Una serpiente de bronce preside, junto a la basílica de Moisés, el Monte Nebo. A sus pies, se lee esta inscripción en árabe e inglés. Fugaces grupos de turistas hacen parada obligatoria aquí. Este es el lugar donde Moisés vino en sus últimas horas para divisar la Tierra Prometida, a la que Dios le había prohibido entrar, y morir allí. Algunos afirman que sus restos se encuentran en el monte.

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En un día claro, es posible observar las vistas de las que disfrutó Moisés en su último aliento. Desgraciadamente, esa no fue nuestra suerte. Sólo el reflejo del mar Muerto a la izquierda lograba sobrevivir a la niebla.

Más curiosa es la historia de su iglesia. En el año 384 d.C, Egeria partió de Jerusalén a lomos de su burro y cruzó el río Jordán para escalar esta montaña. Esta mujer europea describió en su diario la larga travesía hasta topar con aquel edificio donde “santos varones” le aseguraron que “el santo Moisés está enterrado aquí”. Así, dejó constancia de la existencia de esta tierna iglesia que cuidaba los pies de sus peregrinos con maravillosos mosaicos.

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Entre las diminutas piedras centenarias, no sólo reside historia, sino devoción, dedicación o puede que incluso esclavitud. Pero por encima de todo, guardan el tiempo. Ya nadie les podrá devolver los minutos, horas y jornadas dedicadas a la minuciosa colocación de pedazos de colores. A nosotros, nunca nos podrán quitar el deleite al observarlos. Ahí, a tus pies, esperando para contarte una historia. La historia de Madaba o, también conocida como, ciudad de los mosaicos.

La importancia histórica de este enclave data de mediados de la Era de Bronce, ya en la Prehistoria. Madaba también tiene su lugar en la Biblia en los Números 21:30 y Josué 13:19. Aún hoy, el 35-40% de la ciudad son cristianos, en un país de religión musulmana. Eso hace de la hospitalidad el fuerte de la ciudad. Desde la terraza del hostal, se podían contar el mismo número de cruces que de minaretes. Sonaba el imám y sonaban las campanas.

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Entre las más destacadas cuenta la iglesia de San José, famosa por el mosaico que atesora. Es el mapa más antiguo de Palestina hasta ahora encontrado, ya que data del siglo VI. Los mosaicos son el encanto de Madaba y así lo refleja cualquier escaparate.

También hay ruinas. Una calle romana custodiaba las de la iglesia de la Virgen María. Inmensa e imponente. Otras más caprichosas a las que se accedía desde una tienda. De mosaicos, claro. Eran las de un Palacio Quemado al lado de la iglesia de los Mártires. Y aquí, en Jordania, te puedes colar entre las ruinas. Ver de cerca la historia, rozarla con tus dedos, cerrar los ojos e imaginar esas piedras en prosperidad.

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Aquí, la gente te va contando historias. Te trasladan con su pasión y conocimiento a esas épocas en que parece que todo resplandecía, todo estaba en pie. Y se hinchan de orgullo al admirar sus mosaicos. Reflejo de dedicación, mimo y un pasado glorioso.

 

Tuya sinceramente,

mujercita

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